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PARTICIPÓ EN LA OCC (53k) DE LA ULTRA-TRAIL DU MONT-BLANC

Ueli Steck: "Las carreras por montaña son buenas como entrenamiento"

El objetivo de Ueli Steck es moverse lo mas rápidamente posible en terreno técnico. Tremendamente metódico cuida al máximo su preparación física y técnica. También presta gran atención a la ligereza del material. Participar en carreras por montaña forma parte de su entrenamiento pues en ellas lleva su cuerpo al límite. Nos lo cuenta en esta entrevista.

Darío Rodríguez/DESNIVEL - Viernes, 2 de Septiembre de 2016 - Actualizado a las 14:50h.

Ueli Steck en la cima del Mont Blanc
Ueli Steck en la cima del Mont Blanc (Ueli Steck)

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Ueli Steck habrá abandonado las actividades más expuestas y comprometidas de su repertorio, como anunció que haría tras su solitaria a la cara sur del Annapurna, pero no por ello ha dejado de lado la actividad en las montañas. De hecho, a principios de esta misma semana, hablábamos sobre el frenético enlace de Eiger, Mönch y Jungfrau en 16 horas de valle a valle, y la semana pasada informábamos de su ascensión exprés al Mont Blanc por la Innominata. Todo ello, justo antes de participar en la OCC, una de las carreras del programa del Ultra Trail del Mont Blanc, que tiene 53 kilómetros de recorrido.

Coincidimos con él en la llegada de la OCC y aprovechamos (cuando ya estaba recuperado del esfuerzo que había realizado bajo un sol abrasador) para charlar tranquilamente sobre todos estos temas y mucho más.

"Participar en estas carreras es una parte importante del entrenamiento".

Empecemos hablando de la carrera, ¿cómo te ha ido en la OCC?
Fue una carrera dura, porque hizo mucho calor. Me sentía un poco cansado de la semana anterior, en que entrené muchísimo, corriendo mucho en el Mont Blanc. No esperaba estarlo tanto, pero sin duda fue un buen entrenamiento y una carrera verdaderamente bonita; disfruté de estar con la gente y correr.

¿Qué intentas sacar de estas carreras?
Creo que son muy buenas para mi entrenamiento, porque en las carreras realmente vas al 100%. En un día como este, si hubiera ido por mi cuenta, nunca me hubiera empleado tan a fondo, porque me sentía cansado. Pero durante una carrera aprietas, porque hay gente detrás, gente delante... creo que correr estas carreras es una parte importante del entrenamiento. Si no las corres, limitas tu resistencia.

Para determinada gente, el trail running, correr por la montaña, no tiene nada que ver con el alpinismo...
No es alpinismo, pero es el mejor entrenamiento de resistencia para luego ir a las montañas. Por supuesto que también debes tener aptitudes técnicas, que es algo que yo ya tengo, pero no tanta capacidad de resistencia. Por eso he de trabajarla mucho... Y para mí, es un juego súper bonito –inspirado por Kilian Jornet– sencillamente ver cómo de rápido me puedo mover en un terreno no técnico... Pienso que puedo aprender mucho sobre mí mismo del entrenamiento.

"Kilian Jornet es un corredor que tiene habilidades técnicas que no paran de mejorar y, por supuesto, un gran conocimiento de la montañaa"

Hablas de Kilian Jornet, ¿lo ves cómo alpinista o como corredor?
Es difícil de decir lo que es Kilian... ¡Kilian es Kilian! Bueno, en primera instancia, él es un corredor que tiene habilidades técnicas que no paran de mejorar y por supuesto tiene un gran conocimiento de la montaña. No puedes decir que es sólo un corredor. Es muy fuerte e intenta más y más meterse en escaladas más técnicas. Aunque todavía está limitado en terreno técnico.

¿Cuál crees que es la diferencia entre tú y Kilian en cuanto a las actividades que realizáis?
Es muy simple. Podemos tomar como ejemplo la norte del Eiger que escalamos juntos: corriendo hasta la base del Eiger, él puede ser una hora más rápido que yo, y una vez en la escalada, yo puedo ser más de una hora más rápido que él. Tenemos habilidades diferentes... pero podemos elegir nuestros propios objetivos. Si yo quiero hacer algo verdaderamente sobresaliente, tengo que elegir una ruta más técnica, mientras que él puede subir y bajar del Mont Blanc corriendo y hacer el tiempo más rápido; yo nunca he sido capaz de hacer un tiempo récord en la normal del Mont Blanc.

Comentabas que la semana anterior estuviste haciendo varias actividades en el Mont Blanc...
Estuve corriendo por la ruta normal del Mont Blanc, escalé la Innominata, también quise escalar el Pilar Rojo [de Brouillard], pero me sentí demasiado cansado... hice algunas buenas ascensiones desde el valle.

"No sería correcto decir que mi ascensión por la Innominata es un nuevo récord"

Hiciste la Innominata muy rápido, ¿un nuevo récord?
No se puede comparar. Kilian salió de Courmayeur y yo del cámping en Peuterey, que pueden ser unos 20 minutos de diferencia. Luego, él bajó hacia Chamonix y yo bajé de nuevo a Italia. Pero por supuesto, me estuve fijando en los tiempos de Kilian, viendo dónde es fuerte él y dónde lo soy yo, y es muy interesante para mí darme cuenta dónde está mi potencial en comparación con Kilian y dónde tengo que entrenar más. Creo que no sería correcto decir que esto es un nuevo récord.

Por supuesto para mí es importante el tiempo de Kilian, porque para mí él es uno de los mejores corredores y una persona verdaderamente inspiradora a la que miro hacia arriba e intento aprender de ella. Por eso comparo los tiempos, aunque es algo personal, para mí, para mejorar.

"La mayoría de los alpinistas están muy atrasados en cuanto a rendimiento"

¿Qué piensas acerca de lo que está tratando de hacer Kilian en el Everest?
Es un proyecto súper bonito y espero que pueda hacerlo. Sería alucinante. Empezar en el campo base de la cara norte y subir y bajar del tirón... es súper guapo. Hablamos de ello y para mí muestra la capacidad del ser humano. Creo que la mayoría de alpinistas están muy atrasados en cuanto a rendimiento y que hacer mucho más es posible. Es sencillamente la idea de subir y bajar rápido y ligero.

Una pregunta que me parece interesante... ¿para ti el rendimiento es más importante que la aventura?
El rendimiento es una aventura. Por ejemplo, yo hice la Innominata sin haberme preparado. Nunca había escalado antes la Innominata, o sea que para mí era una especie de aventura, porque había mucha parte desconocida con la que tenía que lidiar. Pero por supuesto me gusta el rendimiento, esa es la razón por la que corro estas carreras. He crecido con el rendimiento y no hay nada malo en ello.

¿Qué te gusta del rendimiento y qué piensas que es importante en ello, para ti y para el alpinismo?
Para todo el mundo... Quieres encontrar tus límites personales y ser mejor. Esa es mi perspectiva del rendimiento, pero tampoco hay nada malo en la gente que dice que no le importa lo difícil o larga que sea una vía y que sólo quiere pasar una bonita experiencia en las montañas. Creo que es una mentalidad diferente y no hay nada malo ni bueno en ello; cada uno puede elegir su manera de ir a las montañas. A mí me gusta la idea de salir del valle, subir al Mont Blanc y estar de vuelta por la tarde. Me gusta y lo encuentro muy divertido. Cada persona tiene que elegir.

¿Cuál es la diferencia entre correr por montaña y la escalada de velocidad?
Muy sencillo. Al correr sólo utilizas tus pies, mientras que al escalar utilizas pies y manos.

"No puedes llegar a tu límite de rendimiento en terreno técnico, es muy peligroso"

¿También el riesgo, quizás?
Por supuesto, eso es algo que debes saber: no puedes llegar a tu límite de rendimiento en terreno técnico, porque hay un punto en el que llega a ser muy, muy peligroso. No es lo mismo que en una carrera, en la que puedes correr hasta destruirte a ti mismo pero lo peor que puede pasar es que tengas que abandonar la carrera. Si haces eso en la montaña, vas a morir.

También has hecho algo muy interesante en el Jungfrau, ¿en qué consistió?
Sí. Empecé en Grindelwald; escalé toda la arista Mittellegi, es decir, Ostegg, Mittellegi, descender al Eigerjoch, subir al Mönch por la arista este y descender por la arista oeste, hacer la arista este del Jungfrau y luego descender a Stechelberg en el valle por la Rottal. Fue una travesía súper guapa.

Alguna vez dijiste que querías hacer el Eiger una vez al año...
Sí, ahora lo llevo hecho 41 veces, así que voy con una pequeña ventaja. Este año cumplo 40, así que llevo una cumbre a mi favor, por si algún año no puedo escalarlo. Es sólo un juego. Es muy divertido y siempre disfruto el subirlo con otra gente, porque es como mi patio trasero.

Al final, el Eiger es tu montaña...
No es mi montaña. No poseemos ninguna montaña, porque somos seres humanos y tarde o temprano moriremos y la montaña seguirá estando ahí. Pero la conozco muy bien y me gusta mucho.

"Nunca sabes si volveré a intentar el récord del Eiger, quizás en menos de dos horas"

¿Te gustaría batir tu récord en el Eiger?
Nunca sabes... Ya veremos cómo de en forma me siento y si las condiciones son buenas... Cada vez soy más de dejar que fluyan las ideas, ver las condiciones... Esa es la razón por la que escalé tanto aquí en el Mont Blanc la semana pasada, porque las condiciones eran estupendas. Y sabía que iba a estar petado, pero tener esta libertad de elección es algo que me gusta de verdad. Si hay un momento en el que siento que tengo que volver al Eiger y quizás escalarlo en menos de dos horas... nunca sabes.

La pasada primavera estuviste en el Shisha Pangma con David Göttler, ¿cómo fue la experiencia?
Lo pasamos muy bien juntos. Estoy muy contento de haber encontrado un compañero con quien realmente encajas. Es muy difícil encontrar buenos compañeros de expedición. Hay muchas cosas que deben encajar y con David lo pasamos muy bien, él entrena duro... Por desgracia no pudimos alcanzar la cumbre principal, pero básicamente escalamos dos rutas, lo que es genial, y nos movimos mucho. Realmente, tuvimos una expedición de escalar y no de estar sentados en el campo base.

Al final de la expedición dijiste que volvías más fuerte... una idea extraña tras tantos días de mal tiempo... ¿no?
Sí, porque es como si hubiéramos dado algunas vueltas a una vertiente de un ochomil... Es un poco la idea de aquí: quieres ir al Mont Blanc, sales por la mañana y regresas por la tarde, y eso es lo que hicimos en el Shisha Pangma.

También tuvisteis bastante mal tiempo y tu, hasta ahora, no acostumbrabas a escalar con mal tiempo...
Sí, tuvimos un tiempo muy inestable. Incluso Karl [Gabl] decía que nunca había visto tanta humedad en la Meseta Tibetana... Teníamos en mente una primera ascensión, pero sabíamos que necesitábamos tres días para ello. Si eso no ocurría, no lo íbamos a intentar. Si teníamos ventanas cortas, íbamos por otras rutas para escalar arriba y abajo, para divertirnos y mantenernos en forma. Para mí fue una experiencia muy importante, porque hasta ahora todas esas ascensiones en el día, siempre las hice en condiciones perfectas. Y ahora sé también que incluso soy capaz de hacer la cara sur del Shisha Pangma en el día abriendo huella. Esa es una experiencia que he adquirido esta vez y que me puede ser muy útil para el futuro.

¿Incluso con mal tiempo?
No estuvimos escalando con mal tiempo, siempre esperamos al buen tiempo, pero sí teníamos muchísima nieve y ventanas cortas para escalar. Así que siempre tuvimos que asegurarnos de subir y luego bajar con buen tiempo.

"Para entrenar, es muy importante saber lo que vas a hacer, y entrenar para ello"

¿Entrenas específicamente para tus proyectos?
Sí, es un entrenamiento diferente. Si vas a ir al Himalaya, es un entrenamiento diferente que si vas a ir al Eiger. Para entrenar, es muy importante saber lo que vas a hacer, y entrenar para ello y no para otra cosa. Si te vas a ir al Himalaya, tendrás que hacer mucha resistencia larga, mientras que si quieres escalar el Eiger se trata de una actividad de unas dos horas, así que son entrenamientos más cortos pero a más pulsaciones.

¿Planeas mucho lo que vas a hacer y te preparas para ello?
Sí, y algunas veces puedes construir tus proyectos durante el entrenamiento. Es decir, el proyecto de escalar el Mont Blanc puede servirte para el proyecto de ir al Himalaya... puedes situar la actividad de la Innominata en el entrenamiento para el Himalaya. Tengo una nueva idea para el año que viene, pero ya os diré si funciona o no.

¿Has tenido algún momento en las montañas en que hayas pensado que podías morir?
Llegué bastante al límite en el Annapurna, pero ya hablamos de ellos... en el resto de actividades no, me he mantenido en el lado bueno.

Después del Annapurna, dijiste que ibas a frenar un poco, ¿lo has hecho?
Sí, mucho. Luego hice el récord del Eiger, que fue con una actitud y una técnica completamente diferentes de cuando hice mi primer récord del Eiger.

¿Piensas que si hubieses seguida en esa línea hubieras muerto?
Sí. En 2008, escalé en libre la cara norte del Eiger y eso es súper peligroso. Puedes hacerlo un par de veces, pero tarde o temprano cometerás un error... El año pasado también utilicé los pitones, como hizo Dani Arnold, mucho más seguro. Puedes jugar mucho de esta manera.

¿Eres ahora mucho más eficiente?
Estoy más en forma. Entonces acababa de llegar del Nuptse... Ahora es un buen momento; también he cambiado un poco mi equipo, escalando con botas de escalada en hielo, que es mucho más rápido.

"Un kilo de más o de menos puede hacer la diferencia"

Para ti, ¿el equipo es muy importante?
Pienso que la ligereza es verdaderamente importante.

¿Crees que todavía puedes mejorar mucho en cuanto al equipo?
Por supuesto, muchísimo. Y es algo básico. Un kilo de más o de menos puede hacer la diferencia. En la Innominata ni tan siquiera llevé arnés; me sentía casi desnudo, era como un corredor. Zapatillas, mallas... siempre llevo una chaqueta ligera por si acaso...

"Entreno 1.200 horas al año"

De tu entrenamiento, ¿cuánto es correr y cuánto es escalar, por ejemplo para la cara norte del Eiger?
No necesito entrenar demasiado la escalada, porque mis habilidades de escalada son suficientemente buenas, así que entreno casi el 100% de resistencia. Pero la escalada forma siempre parte de mi entrenamiento porque me gusta mucho y me gusta mantener mi nivel lo más alto posible.

En un día, o en una semana, ¿cuántas horas llegas a entrenar?
Es difícil de decir. En las dos últimas semanas, pueden haber sido unas 50 horas por semana, y por eso estaba cansado. Si miramos un general de todo el año, pueden ser unas 1.200 horas.

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