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A LOS 82 AÑOS (1935-2017)

Fallece Royal Robbins, histórico escalador de referencia en Yosemite

Ayer, 14 de marzo de 2017, fallecía a los 82 años una de las grandes figuras de la historia de la escalada, que desarrolló su principal actividad durante los años sesenta en Yosemite y sentó las bases de la escalada limpia.

Desnivel.com - Miércoles, 15 de Marzo de 2017 - Actualizado a las 13:05h.

Liz and Royal Robbins en la cumbre de El Capitan después de que Royal lo hiciese en solo.
Liz and Royal Robbins en la cumbre de El Capitan después de que Royal lo hiciese en solo. (royalrobbins.com)

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  • Liz and Royal Robbins en la cumbre de El Capitan después de que Royal lo hiciese en solo. Liz and Royal Robbins en la cumbre de El Capitan después de que Royal lo hiciese en solo.

Pocos escaladores pueden atribuirse la influencia en la comunidad que ha tenido Royal Robbins. El californiano, nacido el 3 de febrero de 1935 y fallecido ayer 14 de marzo de 2017, ha sido una de las grandes figuras de este deporte. No sólo por sus realizaciones de alto nivel para la época, sino también y más importante, por elevado un sentido ético que lo llevó a ser un pionero en nuevas técnicas de big wall y, junto con Yvon Chouinard, sentar las bases de un cambio de mentalidad en la cultura de la escalada, para dirigirla hacia una mayor preservación de la roca mediante la escalada limpia y en libre.

El escalador

Royal Robbins descubrió la escalada en una excursión a Yosemite cuando tenía 15 años y enseguida supo que aquello era lo suyo. A finales de la década de 1950, muchas de las verticales paredes del valle no se habían escalado todavía y parecían algo inaccesible, un escenario ideal para la aventura y la exploración. En 1957, Royal Robbins protagonizó su primera gran ascensión, la primera de la Northwest Face al Half Dome, con Jerry Gallwas y Mike Sherrick.

Los años sesenta fueron los que concentraron su mayor y mejor actividad como escalador y habitante del famoso Camp 4 yosemitero. Inauguró la década en 1960 con la primera repetición de The Nose, que a la vez fue la primera escalada continua de la vía de referencia de El Capitan. No dejó en la pared ninguno de los pitones hechos a mano por Yvon Chouinard. En 1961, realizó la escalada de big wall más dura del mundo, con la primera ascensión de Salathé Wall, también en El Capitan, con Tom Frost y Chuck Pratt.

También tuvo tiempo de realizar algún viaje de escalada a los Alpes. En el primero, en 1962, aprovechó para abrir la American Direct al Petit Dru, en el macizo del Mont Blanc. Posteriormente, en 1965, abriría en la misma montaña la American Direttissima encordado con John Harlin. Otros viajes lo llevaron a las Rocosas Canadienses y a Alaska, donde también dejó su huella.

Sin embargo, Yosemite siguió siendo su terreno de juegos predilecto, como el patio trasero de su casa. A lo largo de los años fueron cayendo vías que se han convertido en clásicas imprescindibles: Direct Northwest Face con Dick McCracken (Half Dome, 1963), North America Wall con Tom Frost, Chuck Pratt e Yvon Chouinard (El Capitan, 1964), West Face con T.M. Herbert (El Capitan, 1967), The Prow con Glen Denny (Washington Column, 1969), Tis-sa-ack con Don Peterson (Half Dome, 1969) y Arcturus con Dick Dorworth (Half Dome, 1970).

En 1967, llevó a cabo la histórica primera ascensión de Nutcracker con su mujer, Liz Robbins. Se trata de una vía quizás no tan conocida como otras, pero con el detalle esencial de que fue la primera escalada realizada con empotradores y algunos anclajes fijos, una técnica futurista para la época. Otra ascensión histórica con su nombre se remonta a 1968, cuando llevó a cabo la primera ascensión en solitario de El Capitan, a través de la vía Muir Wall.

Un episodio en la actividad escaladora de Royal Robbins en Yosemite que no se puede obviar hace referencia al Dawn Wall. Su archienemigo y competidor en Yosemite, Warren Harding, había realizado la primera ascensión de Wall of the early morning light (la versión en artificial del Dawn Wall de Tommy Caldwell y Kevin Jorgeson) con Dean Caldwell en 1970, utilizando una gran cantidad de anclajes que dejaron en la pared. En 1971, Royal Robbins y Don Lauria se metieron en la vía con la intención de zanjar la controversia que ese hecho había generado eliminando esos anclajes. Sin embargo, una vez allí reconoció públicamente la admiración que le provocaba la realización de Harding y cambió de idea respecto a los anclajes.

Kayakista, autor y marca propia

La figura de Royal Robbins trasciende más allá del mundo de la escalada. Un problema de salud que desarrolló a finales de los años setenta lo alejó de la escalada y lo llevó al mundo del kayak, en el que también destacó protagonizando numerosos primeros descensos.

Además, años antes ya había fundado su propia empresa de material de escalada, que evolucionó hacia una compañía de ropa de montaña que todavía hoy en día está en funcionamiento, comercializando sus productos bajo la marca Royal Robbins.

Finalmente, tampoco hay que olvidar su faceta como autor de varios libros, tanto de manuales de escalada en los que despliega su filosofía y ética, como los tres volúmenes de su autobiografía.

Un gran personaje de la Edad de Oro de la aventura americana

Royal Robbins. El espíritu de una época

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por Par Ament

Una obra maestra que narra la historia de un gran personaje y de la Edad de Oro de la aventura americana.John GillEs uno de los libros de escalada más importantes de esta década.

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